Introduzione

Il diabete è una malattia caratterizzata dall'aumento dei livelli di glucosio nel sangue, soprattutto dopo i pasti. La causa del diabete è da ricercarsi all'inefficacia dell'azione dell’insulina, un ormone prodotto dal pancreas che serve a mantenere adeguati i livelli di nel sangue. Il diabete non è una ereditario né contagioso, anche se esiste una predisposizione familiare nel diabete di tipo 2. Conoscere, capire e curare il diabete è possibile grazie alle nuove frontiere di cura moderne, convivere con il diabete oggi si può. Vediamo insieme in cosa consiste brevemente il diabete e quali sono i suoi sintomi.

Sintomi, segni e cause del Diabete

Il diabete è la patologia del pancreas causata dalla diminuzione o dalla mancata produzione dell’insulina, un ormone che garantisce i livelli di zuccheri nel sangue e ne regola la concentrazione. Inutile dire che il diabete non sia una patologia contagiosa e non è una malattia ereditaria, viene classificato in diabete di tipo 1, di tipo 2 ed il diabete gestazionale.

Il diabete non è una malattia contagiosa: vivere con un diabetico non fa venire il diabete. Il diabete non è tra l’altro una malattia ereditaria, escluse rare varietà: diverso è il discorso per la predisposizione familiare, parlando del diabete tipo 2 riguardo il rischio di contrarre il diabete se genitori e fratelli hanno lo già sviluppato. Il diabetico si riconosce facilmente perché sente il frequente bisogno di urinare ed auto-controlla spesso i livello di glucosio nel sangue, soprattutto a ridosso dei pasti.

Il diabete mellito è molto comune ed anche la più diffusa tra le malattie del metabolismo corporeo. Negli ultimi anni diversi studi hanno dimostrato come vi sia un netto aumento dell’incidenza tra gli adulti con età superiore ai 18 anni, con un quadruplicarsi dei casi dagli anni ’80 ad oggi ed un raddoppiamento della prevalenza. Solo il 10% dei casi di diabete è di tipo 1, con un picco comune dell’età media di popolazione colpita che va nella fascia dei 70-75 anni ed è direttamente influenzato dall’obesità e dal sovrappeso, ma anche dal rapporto diretto malattia e stato sociale (titolo di studio, difficoltà economiche).

Prima del diabete vero e proprio vi è un intermezzo in cui l’iperglicemia è costante ma non si può parlare ancora di patologia vera e propria dal punto di vista diagnostico. Nello stato cosiddetto di prediabete, vengono valutati i valori degli esami del sangue su siero e fatta una diagnosi iniziale delle probabilità di sviluppo della malattia o dello stadio del diabete: quando il valore glicemico è superiore ai 200 milligrammi per decilitro di sangue, indifferentemente del momento in cui viene effettuato l’esame si può parlare di diabete, o con glicemia a digiuno superiore ai 126 mg/dl. Il test da carico di glucosio (detto comunemente curva glicemica) consiste nell’ingerire del glucosio per sottoporsi ad esame ematico ad intervalli regolari: se la glicemia dopo 120 minuti supera i 200 mg/dl si può parlare di diabete (i valori normali devono essere inferiori a 140 mg/dl).

 

Sintomi

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Cause

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Vecchia classificazione

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Nuova classificazione

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Forme associate al Diabete di tipo 1 e 2

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Bibliografia

  1. NHS, "Diabetes is a lifelong condition that causes a person's blood sugar level to become too high.", https://www.nhs.uk/conditions/diabetes/
  2. Mayo Clinic, "Symptoms & causes of Diabetes", https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/diabetes/symptoms-causes/syc-20371444
  3. JDRF (Global organization funding type 1 diabetes (T1D) research), "Early Symptoms of Diabetes", https://www.jdrf.org/t1d-resources/about/symptoms/
  4. The British Diabetic Association - Diabetes UK, "What are the signs and symptoms of diabetes?", https://www.diabetes.org.uk/diabetes-the-basics/diabetes-symptoms
  5. CDC.gov, "New CDC report: More than 100 million Americans have diabetes or prediabetes", https://www.cdc.gov/media/releases/2017/p0718-diabetes-report.html
  6. AAD.org, "Diabetes: 12 warning signs that appear on your skin", https://www.aad.org/public/diseases/other-conditions/diabetes-warning-signs
  7. NIDDK.gov, "Risk factors for type 2 diabetes", https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/risk-factors-type-2-diabetes